Semana Internacional de la Prevención de la Intoxicación por Plomo

Written by Verónica Odriozola

Este año, la semana Internacional de la Prevención de la Intoxicación por Plomo

tuvo lugar entre el 25 y el 31 de octubre. Ésta es una iniciativa de la Alianza Mundial para Eliminar el Uso del Plomo en la Pintura y tiene los siguiente objetivos[1]:

  • “acrecentar la concienciación acerca de los efectos sanitarios de la exposición al plomo;
  • poner de relieve los esfuerzos de los países y los asociados por prevenir la exposición al plomo, especialmente de los niños; y
  • abogar por la adopción de más medidas destinadas a eliminar las pinturas con plomo mediante la acción normativa en los países.”

La Alianza Mundial para Eliminar el Uso del Plomo en la Pintura nació en 2011 con el liderazgo conjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Organización Mundial de la Salud.

“El principal objetivo de la Alianza consiste en promover la eliminación mundial de las pinturas con plomo mediante la adopción de medidas apropiadas jurídicamente vinculantes, destinadas a poner fin a la fabricación, importación, exportación, distribución, venta y utilización de pinturas con plomo en todos los países.”[2]

El plomo es un metal pesado que no cumple ninguna función biológica. La exposición a plomo afecta los sistemas nervioso, cardiovascular, gastrointestinal y hematológico. Los bebés y niñas y niños pequeños son especialmente vulnerables ya que su cerebro está todavía en desarrollo.

A pesar de que la toxicidad del plomo está bien establecida, se sigue empleando y según el Instituto de Sanimetría y Evaluación Sanitaria, en 2017 ocasionó 1,06 millones de muertes a nivel global.[3]

“A pesar de estos tiempos desafiantes en la lucha contra la COVID-19, deben hacerse todos los esfuerzos posibles para abordar los devastadores efectos de la exposición al plomo para la salud humana, especialmente la de los niños”, dijo la doctora María Neira, Directora de Salud Pública y Ambiente de la Organización Mundial de la Salud.[4]

Según la OMS, una fuente importante de exposición al plomo, particularmente en los niños y niñas es la pintura que contiene altos niveles de plomo[5]. Estas pinturas aún se emplean en distintos países del mundo a pesar de la existencia en el mercado de pinturas sin agregados de plomo. Si bien muchos países han establecido regulaciones sobre este tema, hay diferencias en el nivel de protección de la salud humana que reflejan en cada caso.

Para el 31 de mayo del 2020, solo el 39% de los países habían confirmado poseer controles legalmente vinculantes sobre la producción, la importación, la venta y el uso de pinturas con plomo[6]. Dados los efectos a largo plazo que produce el plomo y la inexistencia de terapias que puedan prevenir algunos de sus efectos más dañinos en el organismo, los miembros de la Alianza Mundial para Eliminar el Uso del Plomo en la Pintura promueven la adopción de regulaciones orientadas a reducir la exposición. En el caso de las pinturas, según la Alianza, un nivel protector y a la vez técnicamente factible para la industria, sería de una concentración máxima de 90 ppm de plomo.[7]

Pero las legislaciones actuales varían entre países y frecuentemente permiten que aquellos que tienen regulaciones más estrictas exporten pigmentos de plomo a regiones con estándares más laxos. Por ejemplo, Canada y Estados Unidos adoptaron el límite de 90ppm como concentración máxima de plomo en las pinturas mientras que países importadores como Argentina, Brasil o Chile tienen concentraciones máximas permitidas de 600 ppm de plomo en las pinturas.

Dominion Colour es una empresa canadiense que es responsable de una gran proporción de exportaciones de pigmentos de plomo al resto del mundo. A modo de ejemplo, Material Research L3C investigó las importaciones desde Dominion Colour hacia países sudamericanos y a la Argentina específicamente y encontró que desde que comenzó el 2020, Dominion Colour envió más de 135 toneladas de pigmentos de plomo a Sudamérica, la mitad de las cuales (más de 70 toneladas) tuvieron como destino a la Argentina.

Durante la última semana de octubre del 2020, diversos grupos que son parte de la Alianza contra el plomo en las pinturas organizaron seminarios online, talleres y han distribuido información en las redes sociales sobre las pinturas con plomo y la necesidad de proteger la salud de los niños y niñas y de poner un fin a la exposición humana al plomo de las pinturas.

“Las pinturas con plomo representan una fuente prevenible de exposición…Las pinturas seguras existen. Es, por lo tanto, hora de prohibir la pintura con plomo”, expresó la doctora María Neira.[8]


[1] https://www.who.int/es/campaigns/international-lead-poisoning-prevention-week/2020/about

[2] Ibid

[3] Ibid

[4] https://www.youtube.com/watch?list=RDCMUC07-dOwgza1IguKA86jqxNA&v=9WUsZ5hNGcc&feature=emb_rel_end

[5] https://www.who.int/campaigns/international-lead-poisoning-prevention-week/2020/about

[6] https://www.who.int/gho/phe/chemical_safety/lead_paint_regulations/en/

[7] Ibid.

[8] https://www.youtube.com/watch?list=RDCMUC07-dOwgza1IguKA86jqxNA&v=9WUsZ5hNGcc&feature=emb_rel_end

2 thoughts on “Semana Internacional de la Prevención de la Intoxicación por Plomo”

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